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L’île

«Big Sweet a cette île, vertueux sont les visages des gens, les monticules sont façonnées par les melons, les pêches, les figues et la mer est calme. J’ai regardé les gens – jamais ces gens n’ont été effrayés par les tremblements de terre ou par les Turcs, et leurs regards n’ont pas brûlé.

Ici, la liberté avait éteint le besoin de liberté et la vie s’est répandue comme une eau dormante heureuse.  La sécurité a été le premier cadeau de l’île que j’ai ressenti en me promenant dans Nàxos.» (N. Kazantzakis, «Déclaration à El.Greko»).

Naxos est la plus grande et la plus verte des Cyclades, avec des montagnes impressionnantes, des vallées fertiles, des gorges vertes luxuriantes, de superbes paysages marins et des villages traditionnels.  Remplie de belles vieilles églises, monastères et châteaux vénitiens qui coexistent harmonieusement avec les maisons cubiques des Cyclades.

En entrant dans le port, reposant sur l’îlot de Palatia se trouve l’impressionnant « Portára », une porte en marbre d’un temple d’Apollon du 6ème siècle avant JC. Selon la mythologie, le dieu Dionysos a rencontré Ariadni qui avait été abandonnée par Thessée.

Chora, la capitale de Náxos, dont l’emblème est un imposant château vénitien, est une ancienne ville château avec des ruelles pavées (kalderímia) où vous pourrez admirer un mélange unique d’architecture cycladique et médiévale: des demeures avec des blasons vénitiens décorant toujours leurs entrées, étroites ruelles avec «stegadia» (arches), églises catholiques et fortifications.

Des villages traditionnels répartis sur l’île, avec un caractère particulier, «magique»: Apérathos est un village montagneux coloré avec cinq musées, des maisons en pierre, de belles places et des ruelles étroites pavées de marbre, et Panayia Drosiani, une belle église du début de l’ère chrétienne! Filoti, construit au sommet d’un rocher, est un village montagneux pittoresque entouré d’une végétation luxuriante avec des maisons cubiques et des ruelles pavées étroites. L’église de Panayia Protothroni, du IXe au Xe siècle, située à proximité, est la plus grande église byzantine de Nàxos avec des peintures murales de grande valeur. La communauté de Sagri se compose de cinq petits villages (Ano Sagri, Kato Sagri, Kanakari, Kastraki et Mikri Vigla). Vous ressentirez de l’admiration devant les tours vénitiennes, les moulins à vent traditionnels et un certain nombre de grandes églises byzantines, comme Ayios Mamas, qui font de Sagri les Mystras de Náxos, mais à plus petite échelle! Près de Sagri se trouve le sanctuaire Demeter et Apollo du 6ème siècle avant JC, exclusivement en marbre blanc.

Naxos était la base du Ducat de l’égéen. Un nombre abondant de tours bien préservées peuvent être vues sur l’île, témoignant avec force du passé glorieux de l’île. Explorez entre autres la tour Bazeos à Sagri, la tour Crispi-Glezos (Hóra), la tour Belonia à Galanado et la tour Della Rocca-Barozzi (Hóra).

Étant l’île la plus fertile des Cyclades, Náxos jouit d’une importante production agricole. Goûtez des produits locaux de qualité, comme l’huile d’olive, les pommes de terre, les bonbons à la cuillère, la célèbre liqueur de l’île (appelée «Kitron»), le vin et surtout les fromages renommés de Náxos: graviéra (fromage à pâte dure), xinomyzíthra (myzithra aigre, à base de chèvre ou lait de brebis, levure et sel), xinótyro (fromage aigre), arsenikó (un délicieux fromage à pâte dure à base de chèvre et de lait de brebis) sont des plaisirs culinaires garantis pour satisfaire votre palais!